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NGC 520

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"Quando perguntaram a Thales o que era difícil, ele respondeu: "Conhecer-se a si próprio". E o que era fácil: "Dar conselhos a outros". "
- Laertius Diogenes


Estamos a Viver num Universo Ilha?

2014-08-16

Créditos: ESO
Muitos reconhecerão o objeto da imagem, uma galáxia em espiral, formada por milhares de milhões de estrelas brilhantes, e nuvens de gás e poeira.

Hoje em dia quase toda a gente já viu uma imagem de uma galáxia, tornando difícil de acreditar que à menos de 100 anos a maioria dos astrónomos mais conceituados não acreditava na sua existência!

Um dos eventos mais importantes na astronomia foi o “Grande Debate” entre Harlow Shapley e Heber Curtis em 1920. Antes deste acontecimento, a existência de galáxias não era um dado adquirido. A maioria das pessoas acreditava que as galáxias eram simplesmente “nebulosas em espiral” dentro da nossa galáxia.

Foi esta a posição que Shapley defendeu durante o Grande Debate. Calculou o diâmetro da Via Láctea em 300.000 anos-luz, que é três vezes superior ao seu valor real tal como hoje o conhecemos. No entanto, afirmou que a Via Láctea era todo o Universo!

Por oposição Curtis, acreditava que as nebulosas em espiral eram na realidade galáxias isoladas ou “universos ilha” tal como eram muitas vezes chamadas. Para ele o universo era muitíssimo maior do que alguém pensava.

Hoje em dia sabemos que Curtis estava correto acerca das “nebulosas em espiral” serem galáxias. A Via Láctea é apenas uma entre centenas de milhar de milhões de galáxias no universo conhecido! Na imagem de hoje pode observar uma das nossas galáxias vizinhas mais próximas, a galáxia do Triângulo.

Mas o Grande debate não foi tão preto no branco quanto possa parecer. Curtis cometeu alguns erros como o cálculo do diâmetro da nossa galáxia, estimou-o em 30 000 anos luz em vez de 100 000 anos luz. Por sua vez Shapley não chegou apenas a conclusões erradas. Argumentou, corretamente, que o Sol se situa perto dos limites da nossa galáxia, enquanto Curtis nos tinha colocado bem no centro.

Facto Curioso: A galáxia do Triângulo é o terceiro maior membro do “Grupo Local”,que é constituído por um grupo de galáxias ligados entre si pela gravidade. Além desta galáxia o Grupo Local inclui a nossa galáxia, a galáxia de Andrómeda e cerca de outras 50 pequenas galáxias!

Este Space Scoop é baseado nos relatórios de imprensa do: ESO

Link para a noticia original: http://www.unawe.org/kids/unawe1431