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M 20 (NGC 6514) - Nebulosa da Trífida

Ditos

"Na ciência tenta-se explicar às pessoas, de uma maneira perceptível por todos, algo que ninguém sabia antes. Na poesia, é exactamente o oposto."
- Paul Dirac


Resolvendo o Mistério do Nascimento de uma Estrela Massiva

2014-04-14

Créditos: NAOJ
Tal como as pessoas, as estrelas nascem, crescem, envelhecem e morrem. Sabemos que as estrelas de tamanhos pequeno e médio nascem de enormes nuvens de gás e poeira cósmica chamadas de nebulosas.

Por vezes alguma coisa perturba o gás destas nuvens. Por exemplo, a atração gravitacional provocada pela passagem de uma estrela ou a violenta explosão que ocorre durante a morte de uma estrela vizinha. O movimento pode provocar o colapso da nuvem que começa a encolher sobre o efeito da sua própria gravidade.

À medida que a nuvem fica mais pequena formam-se “glóbulos”. Estes vão-se tornando cada vez mais compactos à medida que começam a aquecer, tornando-se cada vez mais quentes até que finalmente começam a “queimar” no seu núcleo. Quando a temperatura no núcleo atinge uns abrasadores 10 milhões de graus, o glóbulo torna-se oficialmente uma nova estrela.

Sabemos que esta é a forma como se formam as estrelas de pequeno - médio tamanho, mas o que se passará com as estrelas mais massivas? Os cientistas japoneses têm tentado descobrir.

Com a ajuda de alguns dos mais poderosos telescópios do mundo, estes cientistas estão em condições de penetrar na espessa nuvem de gás da nossa galáxia que sabemos conter uma enorme quantidade de estrelas massivas. E foi justamente aqui que encontraram algo interessante - uma estrela gigante bebé com um disco de poeira em redor do seu centro. Algo semelhante aos anéis de gelo que rodeiam Saturno.

Quando estrelas de pequeno - médio tamanho nascem, todo o gás que sobra forma discos como este à volta da estrela recém nascida. É na realidade deste disco de gás e poeira que se formam os planetas. Assim o disco de poeira descoberto pelos cientistas japoneses sugere que a formação de estrelas massivas é muito semelhante à forma como nascem as pequenas estrelas, tal como o nosso Sol.

Facto Curioso: Comparado com a Terra, o Sol é gigantesco. Seriam necessárias pelo menos 109 terras para perfazer o diâmetro do Sol. Mas o Sol é apenas uma estrela de tamanho médio. A maior estrela conhecida chama-se VY Canis Majoris, e se substituísse o Sol no centro do nosso sistema solar, todos os planetas até Saturno ficariam no seu interior!

Este Space Scoop é baseado nos relatórios de imprensa do: NAOJ

Link para a noticia original: http://www.unawe.org/kids/unawe1414