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Remanescente de supernova G292.0+1.8

Ditos

"Não é possível conceber algo tão estranho e implausível que não tenha já sido dito por um ou outro filósofo."
- René Descartes


O Crescimento da Colossal Cabeleira de Berenice

2013-09-28

Créditos: NASA/CXC/MPE/J.Sanders et al/SDSS
Nesta imagem podemos observar o muito grande, muito distante e muito gasoso Enxame de Coma (também designado de Cabeleira de Berenice). Trata-se de um enxame gigante com mais de 1000 galáxias que se mantêm ligadas entre si pela gravidade. Se olhar com atenção conseguirá distinguir as formas brancas e amareladas das galáxias dispersas na fotografia. As manchas cor de rosa mostram braços de gás a muitos milhões de graus, suficientemente quentes para cozer os seus pulmões em menos de um fôlego!

Todos os grandes enxames contêm gás muito quente. Como o gás se encontra muito quente, emite grandes quantidades de poderosos raios X que podemos observar na cor rosa da imagem. Como os raios X não são visíveis aos nossos olhos os astrónomos coloriram-nos de cor de rosa. Este gás é na realidade uma poderosa ferramenta para os astrónomos pois permite determinar a quantidade de material no enxame, usando apenas a temperatura do gás! Quanto mais elevada a temperatura do gás, mais material existe!

A nossa galáxia também faz parte de um grupo de galáxias chamado de Grupo Local. O nosso enxame também está repleto de gás mas encontra-se tão disperso que não conseguimos vê-lo quando olhamos para o céu noturno. Devido ao Grupo Local ser muito mais pequeno que o enxame de Coma, o gás em volta da nossa galáxia não está nem de longe tão quente.

O gás desta imagem também nos conta outra história. A forma destas nuvens cor de rosa e o modo como de dispersaram pelo enxame dão-nos pistas da forma como se deu o crescimento do enxame de Coma. Mostra-nos que pequenos grupos de galáxias e pequenos grupos de enxames de galáxias chocaram e combinaram-se entre si ao longo do tempo. O resultado final é o colossal enxame de Coma, uma das maiores estruturas em todo o universo que hoje em dia podemos observar!

Facto Curioso: O enxame de Coma encontra-se muito distante. Se começasse hoje a viajar numa nave espacial gigante, com comida, água e oxigénio ilimitados e os seus filhos tomassem conta da missão quando morresse e o mesmo acontecesse em cada geração seguinte, seriam precisas 9 milhões de gerações até que a nave chegasse ao enxame! E isto, se realizasse o impossível e viajasse à maior rapidez do universo - a velocidade da luz.

Este Space Scoop é baseado nos relatórios de imprensa do: Chandra

Link para a noticia original: http://www.unawe.org/kids/unawe1370/