Imagem do Dia: M 104 - Galáxia do Sombrero

2005-07-11

Crédito: João Gregório
Telescópio: Refractor Vixen Fluorite FL70S
Instrumento: Atik ATIK-2HS
A galáxia espiral M 104, também conhecida como Galáxia Sombrero pela sua forma ser incrivelmente parecida com os chapéus dos Mariachi mexicanos, pertence à constelação da Virgem e encontra-se a uma distância de cerca de 50 milhões anos-luz. Charles Messier (1730-1817), autor do catálogo com o seu nome, descreveu esta galáxia como uma "nebulosa de brilho muito fraco". A velocidade de recessão desta galáxia é de cerca de 1000 km/s, e foi medida pela primeira vez pelo astrónomo norte-americano Vesto M. Slipher, no Observatório Lowell, em 1912. Este astrónomo foi igualmente o primeiro a obter indícios observacionais de rotação da galáxia.
Esta imagem, capturada pelo astrónomo amador João Gregório nos céus escuros do Alentejo é o resultado do processamento digital de 8 exposições individuais de 300 segundos cada, obtidas através de um pequeno telescópio de 7 cm, demonstrando bem o que é possível fazer em termos de imagem astronómica com equipamento de pequena abertura.
 

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