Imagem do Dia: M16 - Nebulosa da Águia

2005-07-07

Crédito: José Ribeiro e Filipe Alves
Telescópio: Meade LXD55 Schmit-Newtoniano 8"
Instrumento: SBIG ST-7XME
M16 é um enxame aberto na constelação da Serpente, mas é mais conhecido entre os astrónomos como a nebulosa da Águia, devido à nebulosidade associada ao enxame. Na realidade, o enxame aberto está catalogado como NGC 6611, enquanto a nebulosidade é referenciada como IC 4703, mas independentemente da nomenclatura, este é um dos objectos mais espectaculares que existem nos céus do hemisfério norte. A forma característica da sua nebulosidade tornou-se famosa quando o Telescópio Espacial Hubble fotografou em detalhe uma zona que passou a ficar conhecida como os Pilares da Criação, devido à sua forma característica estar associada a formação de estrelas.

M16 foi descoberto em 1745 ou 1746 por Philippe Loys de Chéseaux como enxame aberto, enquanto a nebulosidade foi descoberta mais tarde por Charles Messier em 3 de Junho de 1764, que independentemente redescobriu todo o conjunto. Messier descreveu o objecto como “Um enxame de pequenas estrelas, embebido num brilho difuso, perto da cauda da Serpente, a pouca distância do paralelo de Zeta desta constelação; com um telescópio inferior, este enxame assemelha-se a uma nebulosa”. Nesta imagem, capturada pelo astrónomo amador José Ribeiro, e processada por um outro astrónomo amador, Filipe Alves, M16 aparece com o seu aspecto típico das imagens do Hubble, embora numa escala menor, capturada através de um filtro que permite a passagem de luz de um comprimento de onda específico, correspondente à linha de emissão H-alfa. A fotografia é o resultado do processamento de 6 imagens independentes de 10 minutos cada.
 

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