Imagem do Dia: A Grande Nuvem de Magalhães

2003-03-26

Crédito: NASA e Don Pettit.
Telescópio: Não se aplica.
Instrumento: Máquina fotográfica
Esta imagem da Grande Nuvem de Magalhães, cortesia do Earth Sciences and Image Analysis Laboratory, NASA Johnson Space Center (EUA), foi obtida pelo astronauta Don Pettit, a bordo da estação espacial internacional, durante a sexta expedição. Esta galáxia é a maior das duas galáxias satélites da nossa Via Láctea. O primeiro relato de observação destes objectos no céu, feito em 1520, deve-se ao explorador Fernão de Magalhães (1480-1521). As Nuvens de Magalhães, bem identificáveis no céu do hemisfério Sul como dois "novelos" brilhantes, estão provavelmente numa órbita conjunta em torno da Via Láctea, que vai decaindo com o passar do tempo. Estando de facto a passar pelo halo da nossa galáxia, a matéria aí presente exercerá uma fricção dinâmica sobre o movimento das Nuvens de Magalhães, fazendo com que estas se movam em órbitas cada vez mais próximas da Via Láctea. O resultado inevitável desta captura das Nuvens de Magalhães pela Via Láctea será assim a sua aglutinação dentro de algumas centenas a milhares de milhões de anos.
 

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