Imagem do Dia: Objectos estelares jovens no aglomerado do Trapézio

2003-03-22

Crédito: NASA/ESA/J. Bally, D. Devine & R. Sutherland.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Esta imagem espectacular mostra a região central do aglomerado do Trapézio, na Grande Nebulosa de Orionte (M 42). As 4 estrelas muito brilhantes, visíveis no centro da imagem, são responsáveis pela iluminação de toda a parede da nebulosa que se encontra exposta à sua radiação. Estas 4 estrelas possuem massas muito elevadas (10 a 30 vezes a massa do nosso Sol), e possuem luminosidades extraordinariamente elevadas também (cerca de 10 000 luminosidades solares). Em torno da estrela mais brilhante, podemos ver um impressionante conjunto de casulos proto-estelares, todos com uma forma a fazer lembrar uma gota de água, e apresentando uma cauda de gás e poeira orientada na direcção oposta à direcção da estrela brilhante. Além disso, podemos ver igualmente uns filamentos de gás em forma de arco, situados entre cada casulo e a estrela brilhante. Trata-se de frentes de choque provocadas pelo intenso vento estelar. Estes casulos são, na verdade, sistemas solares em formação que estão a ser evaporados pela intensa radiação ultravioleta da estrela mais brilhante.
 

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