Imagem do Dia: Nebulosa planetária Stingray

2005-04-10

Crédito: NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
A nebulosa Stingray é a nebulosa planetária mais jovem que se conhece. Uma nebulosa planetária forma-se quando uma estrela de pequena massa, como o Sol, por exemplo, atinge os estágios finais da sua vida, aumentando de volume para se tornar uma gigante vermelha e acabando por expelir as suas camadas para o espaço exterior. À medida que a nebulosa se expande, o núcleo central da estrela continua a aumentar a sua temperatura e acaba por aquecer o gás e fazer com que ele brilhe. No caso da nebulosa de Stingray, foi só durante os últimos 20 anos que o núcleo da estrela aqueceu o suficiente para fazer a nebulosa emitir e tornar-se, assim, visível. Esta nebulosa tem cerca de um décimo do tamanho da maioria das nebulosas planetárias
e situa-se a cerca de 18000 anos-luz de distância. De salientar ainda a existência de uma segunda estrela, companheira da estrela que originou a nebulosa, visível, igualmente, dentro da nebulosa, e que poderá explicar o seu carácter assimétrico.
 

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