Imagem do Dia: Objecto de Hoag

2005-01-10

Crédito: NASA, Hubble Heritage Team.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Este objecto estranho é uma galáxia descoberta em 1950 pelo astrónomo Art Hoag. Hoag julgou que a estrutura anelar deste objecto se assemelhava a uma nebulosa planetária, os restos brilhantes de uma estrela como o nosso Sol. Mas essa hipótese foi por ele descartada rapidamente, tendo sugerido que este objecto misterioso deveria de ser uma galáxia. Conhecida hoje por "Objecto de Hoag", veio a confirmar-se, na década de 70, que se tratava, de facto, de uma galáxia. Situando-se a 600 milhões de anos-luz de distância na constelação de Serpente, esta galáxia tem cerca de 120000 anos-luz de diâmetro, sendo ligeiramente maior que a Via Láctea. O anel azul é constituído por estrelas jovens de elevada massa, e constrasta bastante com o núcleo central de estrelas velhas. As galáxia com forma anelar podem se formar a partir de diversos processos. Um possível é através da colisão com outra galáxia. No entanto, no caso do "Obecto de Hoag" não há sinais de uma segunda galáxia, pelo que a explicação para a sua forma peculiar é ainda desconhecida.
 

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