Imagem do Dia: Galáxia espiral M 83

2003-03-15

Crédito: European Southern Observatory (ESO).
Telescópio: Very Large Telescope - Antu (Paranal Observatory, ESO).
Instrumento: FOcal Reducer/low dispersion Spectrograph (FORS1).
Esta imagem, obtida em 1999 pelo primeiro dos telescópios do VLT (ESO), mostra a região central da magnífica galáxia espiral M 83 (também conhecida por NGC 5236), descoberta em 1751-52 pelo abade Nicholas Louis de la Caille, no Cabo da Boa Esperança. Foi catalogada como sendo o objecto Lacaille I.6, tendo sido a primeira galáxia a ser descoberta para lá do nosso Grupo Local. Passados 30 anos, foi catalogada por Charles Messier a 17 de Fevereiro de 1781. Esta galáxia está situada na constelação da Hidra (a Serpente do Mar), e possui uma velocidade de recessão de 337 km/s. Assumindo um valor para a constante de Hubble de 75 km/s/Mpc, isto implica uma distância de 15 milhões de anos-luz. A sua estrutura espiral é muito semelhante à estrutura da Via Láctea, com excepção da estrutura em forma de barra que M 83 parece possuir no seu centro. Esta galáxia é uma das galáxias que se conhece com maior número observado de explosões de supernova.
 

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