Imagem do Dia: Núcleos "cometários" em torno de estrela moribunda

2004-12-13

Crédito: NASA, Robert O´Dell, Kerry P. Handron, Rice University.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Estes objectos em forma de cometa formaram-se, muito provavelmente, nos estágios finais de vida de uma estrela. Através de imagens como esta obtidas com o Telescópio Espacial Hubble, os cientistas descobriram milhares destes objectos na nebulosa da Helix, a nebulosa planetária mais próxima de nós situada a 450 anos-luz de distância. Embora estes núcleos gasosos pareçam pequenos, eles são, de facto, gigantescos. Cada "cabeça" gasosa é, pelo menos, duas vezes maior que o nosso Sistema Solar, sendo as "caudas" cerca de 1000 vezes mais compridas que a distância da Terra ao Sol. Pensa-se que a estrela moribunda esteja a expelir gás quente pouco denso a partir da sua superfície, fazendo com que este colida com gás mais frio e denso já emitido há alguns milhares de anos atrás. O choque faz com se formem estas estruturas "cometárias".
 

Outras Imagens do Dia:
2020-08-08 - Gás quente no centro da Galáxia
2020-08-07 - Remanescente de supernova da Vela
2020-08-06 - Céu Escuro
2020-08-05 - A galáxia NGC 3370
2020-08-04 - M 27 - Nebulosa do Haltere
2020-08-03 - NGC1068 - Ventos de um buraco negro
2020-08-02 - Mars Express e Beagle 2 em Marte
2020-08-01 - M 22 (NGC 6656)
2020-07-31 - NGC 3314 - Sobreposição de galáxias
2020-07-30 - M 11


Mais Imagens...