Imagem do Dia: Galáxia espiral NGC 1232

2003-03-12

Crédito: European Southern Observatory (ESO).
Telescópio: Very Large Telescope - Antu (Paranal Observatory, ESO).
Instrumento: FOcal Reducer/low dispersion Spectrograph (FORS1).
A galáxia NGC 1232 encontra-se a 20° Sul do equador celeste, na constelação de Erídano. Esta galáxia espiral do tipo Sc afasta-se de nós a 1500 km/s, o que a coloca, tomando o valor para a constante de Hubble H0=71 km/s/Mpc, a cerca de 6,5 milhões de anos-luz. O campo da imagem é de 6,8x6,8 minutos de arco, o que, tendo em conta a distância estimada, corresponde a 12 000 anos-luz. A alta resolução desta imagem obtida com um dos telescópios de 8,2 m do VLT (ESO) permite-nos ver uma quantidade extraordinária de detalhes. A imagem é uma composição de três exposições obtidas através de filtros diferentes, nomeadamente, ultra-violeta, azul e vermelho. As cores das regiões distintas são facilmente visíveis: a área central contém estrelas mais velhas, de cor vermelha, enquanto que os braços espirais são formados por estrelas jovens e azuis e por muitas regiões de formação estelar. À esquerda, encontra-se uma galáxia companheira, onde é evidente a distorção causada pela interacção com NGC 1232.
 

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