Imagem do Dia: Galáxia elíptica M 49

2004-11-18

Crédito: 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF.
Telescópio: 2MASS (2 Micron All Sky Survey).
A galáxia elíptica M 49 foi o primeiro membro do enxame da Virgem a ser descoberto por Charles Messier, tendo sido catalogado por ele em 1771. Trata-se do membro mais brilhante deste enxame. A sua forma elíptica estende-se por mais de 160000 anos-luz. O enxame da Virgem é o enxame de galáxias mais próximo da Terra e contém centenas de outras galáxias. Julga-se que no cento de M 49 exista um buraco negro super-maciço com uma massa de cerca 500 milhões de massas solares. Pensa-se ainda que a maior parte da massa de M 49 esteja sob a forma de matéria negra.
 

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