Imagem do Dia: Galáxia espiral Arp 188

2004-10-25

Crédito: ACS Science & Engineering Team, NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Advanced Camera.
Nesta imagem, obtida com a Câmara Avançada do Telescópio Espacial Hubble, é visível a galáxia espiral Arp 188 contra um fundo impressionante de centenas de outras galáxias. Esta galáxia encontra-se a cerca de 420 milhões de anos-luz de distância na constelação do Dragão. A forma inicial desta galáxia espiral terá sido distorcida devido à passagem de uma galáxia vizinha, dando origem à cauda espectacular que se vê na imagem. Esta cauda tem cerca de 280 anos-luz de comprimento e está cravejada de enxames de estrelas maciças azuis. As forças de maré resultantes do encontro das duas galáxias terão sido de tal forma intensas que muitas estrelas, muito gás e muita poeira da galáxia terão sido dela arrancados, dando origem à sua cauda actual. A galáxia intrusa foi capturada e aprisionada, encontrando-se, agora, por trás da galáxia Arp 188 a cerca de 300 000 anos-luz de distância, sendo visível na parte esquerda, em cima, da imagem.
 

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