Imagem do Dia: Enxame aberto M 44 (NGC 2632)

2004-10-14

Crédito: 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF.
Telescópio: 2MASS (2 Micron All Sky Survey).
M 44 é um enxame aberto facilmente visível a olho nu e por isso conhecido deste tempos remotos. Hiparcos (130 a.C.) incluíu este objecto no seu catálogo e chamou-lhe "pequena nuvem". Ptolomeu menciona-o como uma das sete nebulosidades incluídas no seu Almagest. Galileu foi o primeiro a reconhecer que não se tratava de uma nuvem nem de uma estrela só, mas sim de "uma massa com mais de 40 estrelas pequenas". Charles Messier adicionou-o ao seu catálogo em 1764. Actualmente sabe-se que este enxame contém mais de 200 estrelas e que se encontra a cerca de 570 anos-luz de distância. Esta imagem foi obtida no infravermelho pelo projecto 2MASS.
 

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