Imagem do Dia: Asteróide Toutatis passa ao lado

2004-09-29

Crédito: NASA/JPL/S. Hudson & S. Ostro.
O asteróide Toutatis costuma passar na nossa vizinhança de 4 em 4 anos. Hoje deverá registar a sua maior aproximação ao nosso planeta verificada durante os últimos séculos, passando a uma distância equivalente a 4 vezes a distância que separa a Terra da Lua. Desde 1353 que ele não se aproximava tanto. Embora seja uma curta distância em termos astronómicos, é suficientemente longe para podermos ficar descansados. Apesar da órbita deste asteróide ser aquela que melhor se conhece de entre todos os grandes asteróides que se aproximam da Terra, não é possível determinar se num futuro mais ou menos longínquo o asteróide acabará, ou não, por colidir com o nosso planeta. Se isso vier a acontecer algum dia espera-se que a Humanidade esteja preparada para lidar com uma situação desta natureza. Os dinossauros não estavam ... A imagem é uma visualização do Toutatis realizada por computador com base em dados de radar.
 

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