Imagem do Dia: NGC 4038/39 - Galáxias da Antena

2003-03-03

Crédito: European Southern Observatory (ESO).
Telescópio: Very Large Telescope - Melipal (Paranal Observatory, ESO).
Instrumento: VIsible Multi-Object Spectrograph (VIMOS).
Esta imagem foi uma das primeiras imagens obtidas com o instrumento VIMOS em Fevereiro de 2002 e mostra o par de galáxias conhecido como "as galáxias da Antena". Este conjunto resulta de uma recente colisão entre as duas galáxias. Como consequência imediata deste evento dramático, estrelas formam-se em vastos complexos de massa muito elevada, que na imagem se identificam a azul. Este conjunto de aglomerados de estrelas (conhecem-se cerca de 1000) permite aos astrónomos estabelecer uma sequência cronológica da evolução das galáxias em colisão e, em particular, permite atacar uma das questões fundamentais em Astronomia: por que razão existem galáxias que são espirais enquanto outras são elípticas? Mas esta imagem ajuda ainda a perceber como se formam enxames globulares a partir de nuvens gigantes de hidrogénio. O par de galáxias NGC 4038/39 constitui um excelente laboratório para o estudo da formação de estrelas e aglomerados de estrelas, uma vez que é o exemplo mais próximo e mais jovem de um par de galáxias em colisão.
 

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