Imagem do Dia: Sagitário A* no centro da Via Láctea

2004-09-02

Crédito: European Southern Observatory (ESO).
Telescópio: Very Large Telescope - Yepun (Paranal Observatory, ESO).
Instrumento: NACO (NAOS-CONICA).
Imagem da zona central da nossa Galáxia, a Via Láctea, abrangendo uma área de poucos anos-luz. Esta imagem é o resultado da combinação de imagens em 3 bandas no infravermelho, entre 1,6 e 3,5 µm. Os objectos compactos são estrelas e as cores revelam a sua temperatura, estrelas azuis são quentes e estrelas vermelhas são mais "frias". Existe também alguma emissão difusa proveniente de poeira que existe no meio interestelar. No centro da imagem (e da Via Láctea), reside o objecto conhecido como "SgrA*" (Sagitário A*) um forte emissor de ondas de rádio e raios-X. Usando o movimento das estrelas mais próximas do centro da nossa Galáxia é possível inferir que existe uma massa de cerca de 2,6 milhões de massas do Sol, num raio de cerca de 10 dias-luz de SgrA*. Uma tal massa num volume "tão" pequeno, implica que SgrA* é muito provavelmente um buraco negro.
 

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