Imagem do Dia: Galáxia espiral NGC 1365

2003-03-02

Crédito: European Southern Observatory (ESO).
Telescópio: Very Large Telescope - Antu (Paranal Observatory, ESO).
Instrumento: FOcal Reducer/low dispersion Spectrograh 1 (FORS1).
Esta imagem, obtida pelo primeiro telescópio do VLT a entrar em funcionamento, mostra uma galáxia espiral com barra, com um detalhe impressionante. Esta galáxia é uma das galáxias espirais com barra mais notável no céu. Trata-se de uma galáxia supergigante, na constelação da Fornalha (hemisfério Sul), cujo diâmetro alcança os 200 000 anos-luz. Esta galáxia faz parte do enxame de galáxias da Fornalha, encontrando-se a uma distância de cerca de 60 milhões de anos-luz. A sua velocidade de recessão é de 1632 km/s. Nesta imagem, podemos ver a barra proeminente que atravessa a galáxia e contém o núcleo desta. Esta barra é composta essencialmente de estrelas velhas, daí a sua cor amarelada. A perturbação gravitacional devido à barra obriga o gás e poeira interestelares a distribuirem-se em dois braços espirais que se estendem a partir das duas extremidades da barra. A cor azulada dos braços deve-se às muitas estrelas jovens, quentes e luminosas formadas a partir das nuvens interestelares. Visto da Terra, tanto a estrutura espiral como a barra rodam no sentido dos ponteiros do relógio. Uma rotação desta galáxia leva cerca de 350 milhões de anos.
 

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