Imagem do Dia: Grupo de galáxias e lente gravitacional (J033238-275653)

2004-07-27

Crédito: NASA, ESA, J. Blakeslee and H. Ford (Johns Hopkins University).
Telescópio: Hubble Space Telescope.
Instrumento: Advanced Camera for Surveys.
O conjunto de galáxias nesta imagem inclui uma galáxia espiral amarela (em baixo à direita) cujos braços espirais perecem ter sido perturbados por uma colisão; uma galáxia azul jovem (em cima ao centro) a sofrer um surto de formação de estrelas; além de uma série de outras galáxias mais pequenas. Mas possivelmente a estrutura mais interessante é constituída pela galáxia vermelha elíptica (centro da imagem) juntamente com o arco azulado. O arco é na realidade a imagem de uma galáxia muito distante (cerca de 10 mil milhões de anos-luz), distorcida pela massa da galáxia elíptica (a cerca de 6 mil milhões de anos-luz), num efeito designado por lente gravitacional. As lentes gravitacionais fornecem importantes informações sobre as galáxias, nomeadamente, permitem determinar directamente a massa, incluindo a massa escura, de uma galáxia.
 

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