Imagem do Dia: Saturno

2003-02-26

Crédito: NASA & The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Saturno, o sexto planeta do nosso Sistema Solar, é o segundo maior, com um diâmetro de 120 000 km no equador. Bandas de cor amarela, castanha e cinzenta distinguem as diferentes nuvens que pairam sobre Saturno. As nuvens da alta atmosfera são constituídas por gelo de amónia, que é incolor. Acima destas nuvens, uma camada de neblina é produzida pela luz ultravioleta do sol a iluminar o gás metano. Esta neblina contribui para as variações subtis de cores no planeta. A característica mais reconhecida do planeta é o sistema de anéis: dezenas de milhares de anéis finíssimos constituídos, essencialmente, por pedaços de gelo de água. Nesta imagem, são visíveis as duas divisões clássicas do sistema de anéis: a estreita divisão de Encke, mais próxima do bordo exterior do disco, e a divisão de Cassini, a larga faixa escura perto do centro. A passagem de Enceladus, uma lua de Saturno, a norte do sistema de anéis, provoca a sombra no planeta gigante.

 

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