Imagem do Dia: Enxames abertos M 35 e NGC 2158

2004-07-04

Crédito: 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF.
Telescópio: 2MASS (2 Micron All Sky Survey).
M 35 é um enxame aberto que pode ser visto com o auxílio de binóculos na direcção da constelação dos Gémeos. Trata-se de um enxame situado relativamente perto, a cerca de 2800 anos-luz de distância, não muito velho, com cerca de 150 milhões de anos de idade, e com cerca de 2500 estrelas espalhadas por um volume com cerca de 30 anos-luz de extensão. M 35 é visto nesta imagem de infravermelho, obtida através do programa 2MASS, em cima do lado esquerdo. Mais em baixo, do lado direito da imagem, vê-se um enxame aberto mais compacto, NGC 2158. Este situa-se cerca de 4 vezes mais longe que M 35, é 10 vezes mais velho e contém muitas mais estrelas. Os enxames de estrelas são importantes laboratórios para o estudo da vida das estrelas, dado que concentram, num determinado volume, estrelas com mais ou menos a mesma composição química e a mesma idade, situadas à mesma distância de nós.
 

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