Imagem do Dia: Centaurus A - canibalismo galáctico

2004-06-06

Crédito: NASA/JPL-Caltech.
Centaurus A é uma galáxia elíptica situada a cerca de 10 milhões de anos-luz da Terra. É uma galáxia extraordinária, no sentido em que é umas das fontes de ondas rádio mais brilhantes que existe no céu. Estas ondas rádio indicam a presença de um buraco negro super-maciço no seu centro. Este buraco negro parece estar a "engolir" os restos deixados por uma galáxia espiral que terá sido sugada por Centaurus A, num processo de verdadeiro canibalismo galáctico. Nesta imagem de infravermelho, obtida pelo Spitzer Space Telescope, pode-se ver um paralelograma de poeira, os restos deixados pela galáxia comida pelo voraz buraco negro de Centaurus A.
 

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