Imagem do Dia: M32 - galáxia elíptica anã

2004-06-03

Crédito: 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF.
Telescópio: 2MASS (2 Micron All Sky Survey).
M32 é a pequena galáxia companheira da Grande Galáxia de Andrómeda, M31, fazendo igualmente parte do Grupo Local de galáxias vizinhas da nossa galáxia. Facilmente visível com a ajuda de um pequeno telescópio, M32 é uma galáxia elíptica anã com cerca de 3 mil milhões de massas solares. O seu diâmetro é de 8000 anos-luz. Tal como a maioria da galáxias elípticas, M32 é composta essencialmente por estrelas velhas. Apesar de algumas nebulosa planetárias terem sido descobertas
no seio desta galáxia, ela não contém nuvens de matéria interestelar, gás ou poeira a partir da qual novas estrelas se pudessem estar a formar. M32 parece ter esgotado a sua capacidade de formar novas estrelas. M32 foi a primeira galáxia elíptica a ser descoberta.
 

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