Imagem do Dia: Nebulosa planetária NGC 2440

2003-02-21

Crédito: NASA & The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
NGC 2440 é uma nebulosa planetária a 4000 anos-luz de nós, na direcção da constelação da Popa (do Navio). A estrela central evoluiu para anã branca depois de ter ejectado as suas camadas mais externas, dando origem à nebulosa. É uma das estrelas mais quentes que se conhece, com uma temperatura à superfície perto dos 200 000 °C. A estrutura complexa que a rodeia tem desafiado os astrónomos a explicá-la. Uma teoria defende que, periodicamente, desenvolvem-se jactos de matéria a partir da estrela, em direcções opostas. Em cada episódio, estes jactos tomam novas direcções, assim resultando a forma caótica característica da nebulosa. NGC 2440 é rica em nuvens de poeira e algumas estendem-se em longos filamentos escuros que apontam para fora, no sentido oposto à estrela central. A nebulosa brilha devido à fluorescência provocada pela radiação ultravioleta da estrela quente central. NGC 2440 está rodeada por uma nuvem muito maior de gás frio que só pode ser detectada no infravermelho.
 

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