Imagem do Dia: Sharpless 140

2004-05-21

Crédito: NASA/JPL-Caltech/G. Melnick (Harvard-Smithsonian CfA).
Telescópio: Spitzer Space Telescope (NASA).
Sharpless 140 é uma região de formação de estrelas situada a cerca de 3000 anos-luz de distância. No seu centro situam-se três estrelas jovens, cada uma delas mais brilhante que o nosso Sol. Apesar de serem visíveis nesta imagem obtida pelo telescópio espacial Spitzer, elas são totalmente obscurecidas por poeira e por isso impossíveis de serem detectadas em luz visível. A radiação emitida por estas estrelas jovens excita o gás circundante, fazendo-o brilhar. As estruturas em arco que se vêm na imagem são o resultado da erosão provocada por ventos e radiação, tendo algumas delas várias dezenas de anos-luz de extensão.
 

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