Imagem do Dia: Buraco negro e disco de poeira na galáxia NGC 4261

2004-05-16

Crédito: L. Ferrarese (Johns Hopkins University) & NASA/ESA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (HST).
Esta é uma imagem obtida pelo Hubble Space Telescope do disco de poeira que se encontra a alimentar o enorme buraco negro que se pensa existir no centro da galáxia NGC 4261. Esta galáxia encontra-se a cerca de 100 milhões de anos-luz de distância na direcção da constelação da Virgem. O disco de poeira tem cerca de 800 anos-luz de extensão. Os buracos negros, previstos pela Teoria da Relatividade Geral de Einstein, são objectos extremamente compactos, tão compactos que o seu campo gravitacional é de tal forma forte que nem a própria luz consegue dele escapar. Ao medir-se a velocidade do material do disco que gira em torno do buraco negro, foi possível estimar a massa deste em cerca de 1.2 mil milhões de massas solares.
 

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