Imagem do Dia: Galáxia anel AM 0644-741

2004-04-30

Crédito: NASA, ESA, The Hubble Heritage Team (AURA/STScI).
Telescópio: Hubble Space Telescope (HST).
Fazendo lembrar um anel incrustado de diamantes, um conjunto de estrelas azuis distribui-se em torno do núcleo do que foi, um dia, uma galáxia espiral normal. Este anel tem cerca de 150000 anos-luz de diâmetro, tornado-o maior que a nossa própria Via Láctea. Esta galáxia, designada AM 0644-741, é um membro da classe de "galáxias anel", e situa-se a cerca de 300 milhões de anos-luz de distância. Este tipo de galáxias forma-se devido à colisão de duas ou mais galáxias. Neste caso, julga-se que uma determinada galáxia terá atravessado o disco de uma galáxia espiral, distorcendo-a e alterando-lhe a sua forma inicial. As galáxias que se vêem à esquerda nada têm a ver com esta interacção, que deverá de ter ocorrido há alguns milhões de anos atrás.
 

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