Imagem do Dia: Omega Centauri

2004-04-12

Crédito: Filipe Alves
Telescópio: 10" f/4.7 Skywatcher Newtonian
Instrumento: Câmara Canon EOS 300D
Omega Centauri é uma das jóias do céu do Sul, e em Portugal é um objecto de difícil observação, não chegando aos 4º de altitude máxima em Lisboa. Aproveitando as excelentes condições que os céus Alentejanos proporcionam, o amador português Filipe Alves obteve esta imagem quando este impressionante enxame globular, que na sua totalidade ocupa uma área de céu superior ao diâmetro da Lua, e que se encontra a 16600 anos-luz de nós, se encontrava a apenas 4º45' acima do horizonte. Catalogado por Ptolomeu como uma estrela, e daí o seu nome comum, foi descoberto em 1677 por Edmund Halley, e é o maior enxame globular da Via Láctea. Com uma massa de 5 milhões de massas solares, é cerca de 10 vezes maior que outros grandes enxames, e tem tanta massa como algumas galáxias mais pequenas. Estudos efectuados em 1999 indicam que as estrelas deste enxame não se formaram todas ao mesmo tempo, ocorrendo ao longo de 2 mil milhões de anos, com alguns períodos de actividade de formação estelar mais intensa.
 

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