Imagem do Dia: Enxame aberto M 23 (NGC 6494)

2004-03-22

Crédito: 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF.
Telescópio: 2MASS (2 Micron All Sky Survey).
M 23 é um enxame aberto que constitui uma das descobertas originais de Charles Messier. Descoberto em 1764, M 23 situa-se a cerca de 2000 anos-luz de distância na constelação do Sagitário, possuindo um diâmetro de 15 anos-luz. A sua idade está estimada em 300 milhões de anos. Estudos realizados com telescópios profissionais revelam a existência de cerca de 150 membros estelares pertencentes a este enxame. Nesta imagem de infravermelho obtida pelo 2MASS a maior parte das estrelas visíveis são estrelas de fundo que nenhuma relação têm com M 23.
 

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