Imagem do Dia: Lançamento do SPIRIT

2004-01-18

Crédito: Dan Maas (Maas Digital), Ecliptic Enterprises Corporation, Boeing, NASA.
O robot SPIRIT, que recentemente "aterrou" na superfície de Marte, foi lançado de Cabo Canaveral, Florida, nos Estados Unidos da América, no mês de Junho de 2003. Esta imagem mostra o momento do lançamento, sendo visíveis os tanques de combustíveis sólidos a serem deixados para trás, em conjunto com o foguetão Delta II da Boeing. A SPIRIT percorreu depois cerca de 500 milhões de kilómetros, tendo descido em Marte com a ajuda de paraquedas e "airbags" desenhados para amortecer a sua queda. Um segundo robot, designado Opportunity, foi lançado em 7 de Julho, tendo a sua chegada prevista a Marte para o final deste mês. Os dois robot estão programados para percorrerem cerca de 40 metros por dia, muitos mais do que o seu predecessor de 1997, Sojourner.
 

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