Imagem do Dia: Núcleos "cometários" em torno de estrela moribunda

2014-06-05

Crédito: NASA, Robert O´Dell, Kerry P. Handron, Rice University.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Estes objectos em forma de cometa formaram-se, muito provavelmente, nos estágios finais de vida de uma estrela. Através de imagens como esta obtidas com o Telescópio Espacial Hubble, os cientistas descobriram milhares destes objectos na nebulosa da Helix, a nebulosa planetária mais próxima de nós situada a 450 anos-luz de distância. Embora estes núcleos gasosos pareçam pequenos, eles são, de facto, gigantescos. Cada "cabeça" gasosa é, pelo menos, duas vezes maior que o nosso Sistema Solar, sendo as "caudas" cerca de 1000 vezes mais compridas que a distância da Terra ao Sol. Pensa-se que a estrela moribunda esteja a expelir gás quente pouco denso a partir da sua superfície, fazendo com que este colida com gás mais frio e denso já emitido há alguns milhares de anos atrás. O choque faz com se formem estas estruturas "cometárias".
 

Outras Imagens do Dia:
2019-12-12 - NGC 7023 - Nebulosa da Íris
2019-12-11 - NGC 6960 - Nebulosa do Véu
2019-12-10 - RCW38 em infravermelho
2019-12-09 - Dois discos em torno de Beta Pictoris
2019-12-08 - Galáxia espiral NGC 4945
2019-12-07 - Sojourner na superfície de Marte
2019-12-06 - O Telescópio Espacial Hubble
2019-12-05 - Enxame de galáxias Fornax em raios-X
2019-12-04 - Aurora em Saturno
2019-12-03 - Nebulosa planetária Henize 3-1475


Mais Imagens...