Imagem do Dia: Saturno

2003-02-20

Crédito: European Southern Observatory (ESO).
Telescópio: Very Large Telescope - Yepun (Paranal Observatory, ESO).
Instrumento: Nasmyth Adaptive Optics System & Near-Infrared Imager and Spectrograph (NAOS-CONICA).
Saturno, o segundo maior planeta do nosso sistema solar, com uma massa quase 100 vezes a massa da Terra, encontra-se quase 10 vezes mais longe do Sol do que nós. Esta imagem de infravermelhos foi obtida quando Saturno se encontrava perto do seu solstício de Verão no hemisfério Sul. Nessa altura, a inclinação dos anéis é a maior possível, permitindo a melhor visão do Pólo Sul do planeta. Destaca-se a estrutura da atmosfera, intricada e em bandas. A pequena mancha escura perto do Pólo Sul é uma estrutura com cerca de 300 km, só observada recentemente a partir da Terra. A mancha brilhante extensa de forma oval, perto do equador, é o que resta de uma enorme tempestade na atmosfera, que durou mais de 5 anos. Distinguem-se facilmente as secções principais dos anéis: região-C interior, região-B intemédia e região-A exterior. As divisões escuras também são óbvias, incluindo a grande divisão de Cassini, entre as regiões A e B; a divisão de Encke, perto do bordo externo da região A; e a divisão de Colombo, na região C.
 

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