Imagem do Dia: Nebulosa de reflexão IC 349

2014-03-21

Crédito: NASA e The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Esta imagem revela uma nuvem de gás interestelar a ser destruída pela passagem, na sua proximidade, de uma das estrelas mais brilhantes do conhecido aglomerado estelar das Plêiades. A imagem revela a luz que é reflectida pelas paredes exteriores da nuvem de gás e poeira ao ser iluminada pela estrela vizinha. Esta nebulosa foi descoberta pelo astrónomo norte-americano E. E. Barnard, em 1890, quando reparou numa nebulosidade muito próxima, a apenas 0.06 anos-luz (cerca de 3500 vezes a distância Terra-Sol), da estrela Mérope do aglomerado das Plêiades, que quase aparece no canto superior direito da imagem. As linhas paralelas que parecem ligar a nebulosa e a estrela Mérope são produzidas pela pressão da radiação da estrela cujo efeito é o de desacelerar as partículas de poeira da nebulosa, enquanto esta se aproxima da estrela a uma velocidade relativa de cerca de 11 km/s. Dado que as partículas de poeira mais leves sofrem maior desaceleração que os grãos mais pesados, estas linhas são, na verdade, torrentes das partículas de poeira maiores e mais pesadas em direcção à estrela.
 

Outras Imagens do Dia:
2019-10-23 - Cometa Hale-Bopp
2019-10-22 - Mimas e o sistema de anéis de Saturno
2019-10-21 - Cometa Hyakutake
2019-10-20 - Galáxia elíptica M 49
2019-10-19 - Rochas marcianas
2019-10-18 - SN 1006
2019-10-17 - Enxame aberto M 18 (NGC 6613)
2019-10-16 - Sírius - A estrela mais brilhante do céu nocturno
2019-10-15 - Os Anéis de Saturno
2019-10-14 - Nebulosa planetária NGC 3242


Mais Imagens...