Imagem do Dia: Núcleos "cometários" em torno de estrela moribunda

2014-03-16

Crédito: NASA, Robert O´Dell, Kerry P. Handron, Rice University.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Estes objectos em forma de cometa formaram-se, muito provavelmente, nos estágios finais de vida de uma estrela. Através de imagens como esta obtidas com o Telescópio Espacial Hubble, os cientistas descobriram milhares destes objectos na nebulosa da Helix, a nebulosa planetária mais próxima de nós situada a 450 anos-luz de distância. Embora estes núcleos gasosos pareçam pequenos, eles são, de facto, gigantescos. Cada "cabeça" gasosa é, pelo menos, duas vezes maior que o nosso Sistema Solar, sendo as "caudas" cerca de 1000 vezes mais compridas que a distância da Terra ao Sol. Pensa-se que a estrela moribunda esteja a expelir gás quente pouco denso a partir da sua superfície, fazendo com que este colida com gás mais frio e denso já emitido há alguns milhares de anos atrás. O choque faz com se formem estas estruturas "cometárias".
 

Outras Imagens do Dia:
2019-11-22 - Erupção de uma proeminência no Sol
2019-11-21 - Aglomerado globular M 55
2019-11-20 - Enxame NGC 7380
2019-11-19 - Disco gigante de gás quente em NGC 1700
2019-11-18 - Enxame aberto M 23 (NGC 6494)
2019-11-17 - Jactos de raios-X na nebulosa "Pata de Cavalo" (M17)
2019-11-16 - Nebulosa NGC 604
2019-11-15 - Galáxia espiral NGC 1288
2019-11-14 - Nebulosa planetária Henize 3-1475
2019-11-13 - CFHT


Mais Imagens...