Imagem do Dia: NGC 3603 - A maior região HII da Galáxia

2003-12-15

Crédito: 2MASS Project, UMass, IPAC/Caltech, NSF, NASA.
Telescópio: 2 Micron All Sky Survey (2MASS).
NGC 3603 é a maior região HII (região de hidrogénio ionizado) existente na Via Láctea, ocupando cerca de 20 anos-luz de extensão. Situada no braço espiral da Carina da Galáxia, a uma distância de cerca 20000 anos-luz de nós, esta nebulosa está a ser ionizada por um enorme enxame de estrelas jovens maciças e muito quentes, visíveis na região central desta imagem de infravermelho do 2MASS. Observações recentes revelaram que no interior desta nebulosa habitam estrelas jovens de baixa massa, com menos de um milhão de anos de idade, bem como estrelas gigantes e extremamente maciças. É conhecida também a exitência de uma estrela que se pensa estar prestes a explodir sob a forma de supernova.
 

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