Imagem do Dia: M 42 - Nebulosa de Orionte vista pelo 2MASS

2003-11-21

Crédito: 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF.
Telescópio: 2MASS (2 Micron All Sky Survey).
A famosa nebulosa de Orionte não podia deixar de ter sido observada pelo 2 Micron All Sky Survey (2MASS), projecto iniciado em 1997 com o objectivo de fazer um mapeamento completo do céu na banda do infravermelho. Também conhecida por M 42, a nebulosa de Orionte é uma região HII, ou seja, uma região de hidrogénio ionizado, que está a ser excitada pelas estrelas do enxame do Trapézio. Este enxame pode ser visto no centro da nebulosa e, embora só algumas estrelas sejam visíveis, ele contém mais de 3000 estrelas. M 42, situada a cerca de 1500 anos-luz de distância da Terra, é um autêntico berçário de estrelas, sendo um excelente laboratório para estudos dos estágios iniciais de formação de estrelas.
 

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