Imagem do Dia: NGC 3982 - À espera de supernovas

2003-11-11

Crédito: European Space Agency & Stephen Smartt (University of Cambridge).
Telescópio: Telescópio Espacial Hubble.
Instrumento: Wide Field and Planetary Camera 2.
Esta imagem da galáxia NGC 3982 foi obtida com o Telescópio Espacial Hubble com o objectivo de um dia se identificarem as estrelas que vierem a explodir sob a forma de supernova. Quando uma estrela com cerca de 10 vezes mais massa que o Sol esgota o seu combustível nuclear e deixa de poder produzir energia capaz de suster o seu próprio colapso gravitacional, esta irá terminar a sua vida de uma forma catastrófica dando origem a uma supernova. NGC 3982 faz parte de um conjunto de galáxias que estão a ser observadas com o Hubble com o objectivo de um dia se conseguir identificar quais as estrelas que terminaram a sua vida sob esta forma pouco discreta. Até hoje apenas duas estrelas foram identificadas como progenitoras de supernovas.
 

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