Imagem do Dia: M 20 e M 21 - Nebulosa da Trífida e enxame aberto

2003-11-09

Crédito: REU program/NOAO/AURA/NSF.
Telescópio: Burrell Schmidt - Case Western Reserve University's Warner & Swasey Observatory.
No canto superior esquerdo da imagem é visível a nebulosa da Trífida (M 20, ou NGC 6514). Nesta mesma imagem é ainda visível o enxame aberto M 21 (ou NGC 6531), situado no canto inferior direito. A nebulosa da Trífida é uma nebulosa de emissão e de reflexão. O seu nome deriva do Latim "trifidus", que significa "dividido em três", fazendo-se referência aos três lóbulos que compõem a nebulosa de emissão visível na parte de cima da imagem. As nebulosas de emissão são também conhecidas por regiões HII, ou regiões de hidrogénio ionizado. Esta é uma das regiões HII mais jovens que se conhece, onde estrelas jovens se encontram a interagir com o gás involvente através de jactos de matéria expelida para o exterior. A luz emitida por estas estrelas em formação aquece o gás, ioniza-o e faz com que ele brilhe. Esta nebulosa encontra-se a vários milhares de anos-luz de distância, estando o enxame aberto um pouco mais perto.
 

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