Imagem do Dia: Um espelho a caminho do Paranal

2012-05-11

Crédito: European Southern Observatory (ESO).
Telescópio: Não se aplica.
Instrumento: Máquina fotográfica Hasselblad.
Esta fotografia, obtida a 9 de Dezembro de 1997, mostra o primeiro dos quatro espelhos de 8,2 m do VLT a ser transportado para o topo do Cerro Paranal (Chile), no qual se podem ver as cúpulas já construídas. Cada um dos espelhos tem uma espessura máxima de cerca de 20 cm, no bordo, e pesa 23,5 toneladas. À frente desta caravana, seguiam 3 buldózeres com cilindros (que não se vêem nesta imagem) para garantir um piso aplanado, de modo que do chão não pudesse surgir nenhum problema para o camião que transportava a preciosa carga. Para o transporte deste espelho, desde o porto de Antofagasta até ao observatório Paranal, a apenas 120 km de distância, foram necessários dois dias! Cada um dos espelhos do VLT possui uma superfície com cerca de 53 metros quadrados. São de tal forma perfeitos que as medições efectuadas da curvatura das suas superfícies mostraram que as imperfeições são inferiores a 0,00005 milímetros. Isto corresponde a termos apenas um único desvio de 1 mm numa área circular cujo diâmetro é de 165 km!
 

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