Imagem do Dia: Cometa 73P/Schwassmann-Wachmann

2012-03-11

Crédito: NASA, ESA, H. Weaver (JHU/APL), M. Mutchler and Z. Levay (STScI).
Telescópio: Hubble Space Telescope (HST).
Há mais de três anos que os astrónomos têm vindo a acompanhar a desintegração do cometa
73P/Schwassmann-Wachmann. Numa altura em que ele se prepara para passar mais uma vez junto ao
Sol, o Telescópio Hubble tem captado imagens como estas onde se vê bem o grau de desintegração
que o cometa está a sofrer neste momento. Este cometa, agora visível nos nossos céus, embora não a olho nu, passará, no dia 12 de Maio, a uma distância da Terra equivalente a 30 vezes a distância da Terra à Lua. Neste momento já se contam mais de 33 fragmentos do cometa, tendo-se assistido nos últimos dias a uma contínua fragmentação de cada um destes pedaços, como se pode ver pela sequência
de imagens apresentada. O cometa tem um período de 5.4 anos, tendo sido descoberto em 1930 por dois astrónomos alemães a quem deve o seu nome.
 

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