Imagem do Dia: NGC 5128 - Centauro A

2012-02-28

Crédito: NOAO/AURA/NSF.
Telescópio: 4m Blanco (Cerro Tololo InterAmerican Observatory).
NGC 5128, também conhecida por Centauro A, é uma galáxia elíptica na constelação do Centauro. Esta galáxia é uma das galáxias mais luminosa e de massa mais elevada que se conhece, sendo um dos objectos do céu mais brilhantes em rádio e raios-X. A sua designação de Centauro A advém, precisamente, de ser o objecto mais brilhante em rádio na constelação que lhe dá o nome. Esta galáxia pertence ao grupo das galáxias activas, pois o seu núcleo apresenta sinais de grande actividade. O disco escuro de poeira que se vê na imagem poder-se-á ter formado devido à colisão de uma pequena galáxia espiral com a galáxia elíptica maior. Os cientistas julgam que no centro desta galáxia poderá existir um buraco negro com cerca de mil milhões de massas solares.
 

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