Imagem do Dia: Charles Messier (1730 - 1817)

2003-10-18

Crédito: Imagem criada a partir de fotografia de Owen Gingerich do retrato de Messier pintado por Desportes.
Telescópio: Não se aplica.
Instrumento: Não se aplica.
Já aqui temos mostrado muitas imagens de objectos celestes que pertencem ao catálogo de Charles Messier, sendo por isso designados pela letra M e pela sua respectiva entrada nesse catálogo (M 1 e M 42, por exemplo). Mas quem foi Messier? Charles Messier nasceu em França em 1730 e, após ter obtido trabalho para ajudar o então astrónomo da Marinha em Paris, Messier começou por fazer observações de cometas, tendo descoberto vários. Nesta pesquisa encontrou também outros objectos que pareciam ser cometas, mas que na realidade não o eram. Em 1758 descobriu aquele que viria a ser o primeiro objecto do seu famoso catálogo, M 1, também conhecido por nebulosa do Caranguejo, um remanescente de supernova. O catálogo de Messier contém mais de 100 objectos, incluindo nebulosas de emissão, aglomerados globulares e galáxias. Alguns deles tornaram-se extremanente conhecidos, como M 42, a nebulosa de Orionte, e M31, a galáxia de Andrómeda.
 

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