Imagem do Dia: HCG 87 - Hickson Compact Group 87

2012-02-13

Crédito: NASA & The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Este grupo de galáxias, designado por HCG 87, está a executar uma dança intrincada devido às forças gravitacionais de atracção mútua a actuar entre elas. Esta imagem, obtida com o instrumento Wide Field Planetary Camera 2 do Telescópio Hubble, fornece-nos importantes detalhes desconhecidos até agora e impossíveis de vislumbrar a partir das observações feitas da superfície da Terra. Em particular, esta imagem revela estruturas complexas nas bandas de poeira existentes no membro maior deste grupo de galáxias, a galáxia visível de lado com a forma de disco (HGC 87a). Tanto esta galáxia, como a sua companheira elíptica, possuem núcleos galácticos activos que se pensa conterem buracos negros. As interacções entre os diferentes membros do grupo desempenham um papel importante na definição das estruturas de cada um deles e na sua respectiva evolução.
 

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