Imagem do Dia: Disco protoplanetário em M 42

2003-10-14

Crédito: C.R. O'Dell/Rice University, NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Esta é uma imagem de um disco protoplanetário na nebulosa M 42, também conhecida por nebulosa de Orionte. Este disco de poeira rodeia uma estrela jovem, com uma idade compreendida entre 300000 e 1 milhão de anos de idade. Discos deste tipo são o resultado natural da formação de estrelas. Neste caso, a estrela jovem, visível no centro da imagem, tem cerca de um quinto da massa do Sol. O disco circum-estelar é visto como uma silhueta em contraste contra o fundo estelar brilhante da nebulosa de Orionte. Este disco poderá vir a dar origem a planetas, daí a sua designação de protoplanetário. Este disco contém cerca de 7 vezes mais massa do que a Terra e é cerca de 8 vezes maior do que o nosso Sistema Solar. A nebulosa M 42 fica a cerca de 1500 anos-luz de distância na constelação de Orionte.
 

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