Imagem do Dia: Disco de poeira em torno de Beta Pictoris

2003-10-13

Crédito: Chris Burrows, J. Krist (STScI), ESA & NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
Esta imagem obtida pelo Hubble mostrou pela primeira vez a parte interior do disco em torno da estrela Beta Pictoris. Este disco, com mais de 2000 UA de diâmetro (1 Unidade Astronómica é a distância média da Terra ao Sol) esteve durante longos anos escondido, inacessível a telescópios terrestres devido ao brilho da estrela central. Nesta imagem a estrela foi ocultada através de uma técnica observacional. Uma análise atenta revela que o disco está distorcido. Julga-se que esta distorção no disco poderá ser devido à acção de um possível planeta que poderá existir no seu seio. Na parte de cima vê-se uma imagem no óptico do disco, composto por pequenas partículas de silicatos e gelos que reflectem a luz da estrela. A parte de baixo da imagem é uma composição em cor falsa para evidenciar os detalhes no disco.
 

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