Imagem do Dia: NGC 2346 - Nebulosa da Borboleta

2003-10-12

Crédito: NASA.
Telescópio: Hubble Space Telescope (NASA/ESA).
Instrumento: Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2).
A nebulosa da Borboleta encontra-se a cerca de 2000 anos-luz de distância e representa o último estágio de evolução de um sistema binário existente no seu centro. As estrelas que formam este sistema estão tão próximas uma da outra que elas orbitam em torno uma da outra com um período de 16 dias. Isto é tão próximo que até o Telescópio Espacial Hubble não tem resolução suficiente para distinguir as duas estrelas. Uma componente do sistema binário é um núcleo quente de uma estrela que expeliu as suas camadas, formando a maior parte da nebulosa. A sua forma curiosa terá resultado da interacção das duas estrelas e do efeito combinado de ventos e jactos de emissão de matéria. A nebulosa da Borboleta, também designada NGC 2346, tem cerca de um terço de ano-luz de extensão.
 

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