Imagem do Dia: M 101

2011-11-13

Crédito: João Gregório
M 101 é uma grande galáxia espiral, vista de cima, na constelação da Ursa Maior, e que ocupa no céu um diâmetro pouco menor que o da Lua Cheia. Esta impressionante galáxia foi descoberta em 27 de Março de 1781 por Pierre Méchain e foi um dos últimos objectos a ser incluído no catálogo de Messier, principalmente porque o seu tamanho espectacular é muito difícil de observar com pequenos telescópios, apesar de um telescópio de 20cm com baixa ampliação já mostrar os braços espirais.
M 101 é o membro mais brilhante de um grupo de galáxias, que além dela própria inclui NGC 5474 e 5585, razoavelmente brilhantes, além das mais difusas NGC 5204, NGC 5238, NGC 5477, entre outras.
 

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