Imagem do Dia: Úrano - o planeta "deitado"

2003-10-08

Crédito: Voyager 2 - NASA.
Úrano é o terceiro maior planeta do Sistema Solar a seguir a Júpiter e Saturno, com um diâmetro quatro vezes maior que a Terra. Esta imagem foi obtida pela sonda Voyager 2 em 1986. A Voyager 2 foi, até hoje, a única sonda a visitar Úrano. Este planeta é composto, principalmente, por rochas e gelos, embora possua uma atmosfera de hidrogénio, hélio e metano. Úrano tem a particulariedade de o seu eixo de rotação se encontrar quase no plano definido pela sua órbita em torno do Sol, apontando, muitas vezes, para ele. Podemos assim dizer que Úrano roda deitado. Permanece ainda um mistério a razão pela qual o eixo de Úrano é tão inclinado. Embora possa ser visto a olho nu quando se apresenta com o seu brilho máximo, altura em que parece uma estrela de sexta magnitude, Úrano só foi descoberto em 1781 pelo astrónomo britânico William Herschel.
 

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