Imagem do Dia: Raios-X lunares

2003-10-07

Crédito: Óptico - Robert Gendler; Raios-X - NASA/CXC/SAO/J.Drake.
Telescópio: Chandra.
Instrumento: ACIS
Observações realizadas com o satélite Chandra permitiram detectar raios-X emitidos por átomos de oxigénio, magnésio, alumínio e silício na parte iluminada da Lua (parte direita da imagem). Estes raios-X são produzidos por fluorescência provocada quando raios-X bombardeiam a superfície lunar. De acordo com a actual teoria de "impacto gigante" para a formação da Lua, um corpo do tamanho de Marte terá colidido com a Terra há cerca de 4.5 mil milhões de anos atrás. Este impacto terá lançado uma série de detritos provenientes do manto dos dois corpos para o espaço, tendo muito deles ficado em órbita terrestre. Ao longo de dezenas de milhões de anos, estes detritos ter-se-ão aglomerado, acabando por formar a Lua. A medição da quantidade e da distribuição de alumínio e de outros elementos na superfície da Lua ajudarão a testar a teoria do "impacto gigante".
 

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